NBA; Jornada dominante de Leonard, Celtics volvió a rodar, los 38 pts de Durant insuficientes, Miami se recupera y más suspensiones

Kevin Durant, James Harden y Kyrie Irving debutaron juntos en el primer partido del tercero desde el 5 de enero y después de sus siete ausencias por sus misteriosos (todo con Kyrie acaba siendo misterioso) motivos personales. Los Nets habían ganado a Bucks y Bucks con Harden y Durant, y el estreno del big three atómico era prometedor ante los teóricamente accesibles Cavaliers. En Cleveland, donde Kyrie fue campeón en 2016 (ya va lloviendo), de donde salió espantado por la alargada sombra de LeBron James y donde no había vuelto a jugar (todo con Kyrie es misterioso) desde octubre de 2017.

Jugó el big three y hubo triples imposibles, rachas para el recuerdo, 20 puntos seguidos en un tramo decisivo y una actuación pletórica en una segunda prórroga épica. Sí, todo eso lo hizo un jugador. ¿Kevin Durant? No ¿James Harden? No ¿Kyrie Irving? TampocoFue Collins Sexton. El guard de los Cavs (22 años, producto de Alabama) llegó a Ohio por la gatera de Kyrie, precisamente: con el pick (de los Nets, precisamente) que los Celtics dieron a los Cavs para llevarse al base, que (por decirlo suavemente) no cuajó en el Garden. En su primera temporada, Sexton (número 8 del draft de 2018) tardó en parecer un legítimo jugador NBA. Su arranque fue calamitoso, en un equipo sin orden ni concierto, y sus rachas de puntos parecían calorías huevas, un monumento a la ineficiencia. Pero es que tenía 19 años cuando debutó en la NBA. En el final de su primer curso y durante el segundo, Sexton (que hasta juega con el 2 que usaba Kyrie en Cleveland) mejoró a pasos agigantados y en el tercero es una nota brillante dentro de un equipo que está a un sorprendente nivel pero que no había acaparado titulares… hasta hoy.

Porque los Cavaliers ganaron (con marcador de videojuego: 147-135) a los Nets en el primer partido del big three. Después de dos prórrogas y con un Sexton excepcional: 42 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias. Sus números no cuentan, siendo impresionantes, la verdadera historia: anotó 15 puntos y 4 triples en la segunda prórroga, canastón a canastón, muchos cara a cara contra Kyrie. Antes, había anotado otro triple, el primero de su cuenta, para empatar la primera prórroga a falta de menos de dos segundos (también por encima de Kyrie). Luego falló Kevin Durant y los Nets se precipitaron al vacío en el segundo tiempo extra, en el que en un visto y no visto estaban 145-131. Sexto había anotado 15 puntos y asistido para la otra canasta, un triple de Taurean Prince… ex de los Nets que llegó en el traspaso múltiple por James Harden y que acabó con 17 puntos, 7 rebotes y 4 asistencias. Jarrett Allen, el otro que salió de Brooklyn y un jugador muy interesante para el futuro de los Cavs, jugó muy bien en momentos importantes: 12 puntos, 11 rebotes, 4 tapones. El muy notable rookie Okoro defendió a Kyrie, Cedi Osman jugó 50 minutos de mucho nivel (25+7+7) y los Cavaliers lograron su gran triunfo en lo que por ahora es una gran temporada: 7-7 y el futuro más cerca de lo que parecía. Y todo jugando sin Kevin Love y sin Darius Garland, su base estrella de segundo año. La gran pareja de Sexton. Ya se sabe, Sexton+Garland=Sexland.

Los Nets llevan, cosas, las mismas derrotas que los Cavs. Y están 9-7 después de un anticlimático debut de su arma mortal, un big three que anotó 96 puntos y que enseñó, en realidad es lógico, cómo de peligroso puede ser pero cómo de verde está todavía. Sin entrenar juntos, los nuevos Nets anotaron sus diez primeros tiros y fallaron los once siguientes y se congelaron en un primer cuarto en el que pasaron de meter 16 puntos en seis minutos (10-16) a siete en los seis siguientes (28-23). Y jugaron mal a partir de ahí hasta que entraron en calor, sobre todo gracias a Durant, con una remontada pletórica en el último cuarto: de 98-85 a falta de ocho minutos y medio a 113-113 con 68 segundos por jugar. Ahí falló Harden y ahí Nash salvó a su equipo con un challenge ganado tras falta de ataque señalada a Kyrie, que había recibido la bola tras robo de Harden. En la segunda prórroga se pasó de un 113-118 al 127-127 final. Y luego vino ese ilógico y espectacular trance en el que Sexton pudo más que tres de los mejores anotadores de la historia. Hasta Kyrie lo reconoció: “Tienes que amar el baloncesto que se juega en la NBA, hasta yo estaba sonriendo cuando Sexton metía esos tiros”.

Los números fueron impresionantes, eso sí: Durant, que puso la energía en los dos lados de la cancha para despertar al equipo en el último cuarto, acabó con 38 puntos, 12 rebotes y 8 asistencias. En 50 agotadores minutos. Kyrie jugó más que nunca en su carrera (más de 48 minutos) y acabó en 37+2+3. Entre los dos, 27/53 en tiros. Y Harden, el último en llegar, firmó su segundo triple-doble en tres partidos con los Nets: 21+10+12 ejerciendo de base y muy tímido al principio. Solo dos tiros en la primera parte y un crecimiento progresivo a medida que se calentó el partido. Los Nets, más allá de sus tres estrellas, no tuvieron mucho (un asunto que también será recurrente). Buenos minutos de Jeff Green y un Joe Harris menos útil (6 puntos) desde un banquillo que solo puso diez puntos totales en un partido de 58 minutos. Uno que no fue lo que nadie esperaba, que resultó muy divertido y en que Collin Sexton pudo más que Kevin Durant, Kyrie Irving y James Harden juntos. Las cosas de la NBA.

Ahí están los WarriorsDe 0-2 (con un bochornoso -65 total) a un prometedor 8-6, ahora mismo quintos del Oeste y en un ascenso que parece palpable noche a noche, partido a partido. Después de su remontada milagrosa ante los (dormidos) Lakers, despejaron dudas con una paliza a los Spurs en lo que Steve Kerr definió como el mejor partido hasta ahora de su equipo. Mejor que en las proezas contra Clippers y Lakers; más completo, más incontestable en ataque y defensa. A más. Cada vez que los Warriors juegan así nos hacemos, irremediablemente, la misma pregunta: ¿cuánto miedo daría este equipo con Klay Thompson?

Doncic y el mejor Porzingis conectan en casa de Sabonis

Los Mavericks no querían perder cuatro partidos seguidos pero la visita a Indiana se alargaba como una sombra peligrosa sobre un equipo magullado por las bajas (y el efecto del COVID) y que todavía no ha recuperado a todos los efectivos. Pero lo va haciendo. Los Pacers son otro equipo castigado por una temporada en la que da miedo mirar los partes médicos antes de los partidos. Uno de los arranques más atractivos del inicio del curso con la renovadora propuesta de su entrenador debutante, Nate Bjorkgren, se quedó primero sin TJ Warren, después traspasó a Oladipo y su recambio, Caris LeVert, está fuera por un quiste en el hígado descubierto en la revisión médica; y ahora falta también Myles Turner. El pívot, uno de los mejores jugadores defensivos de la NBA (4,2 tapones por partido) tiene una fractura en una mano.

RESULTADOS NBA MIÉRCOLES, 20 DE ENERO DE 2021
Charlotte Hornets 0 Washington Wizards 0
Susp
.
Cleveland Cavaliers 147 Brooklyn Nets 135
C. Sexton 42 pts / K. Durant 38 pts
Indiana Pacers 112 Dallas Mavericks 124
M. Brogdon 26 pts / K. Porzingis 27 pts
Philadelphia 76ers 117 Boston Celtics 109
J. Embiid 42 pts / J. Brown 26 pts
Atlanta Hawks 123 Detroit Pistons 115
T. Young 38 pts / J. Grant 32 pts
Toronto Raptors 102 Miami Heat 111
F. VanVleet 24 pts / K. Nunn 28 pts
Minnesota Timberwolves 96 Orlando Magic 97
D. Russell 19 pts / N. Vucevic 28 pts
Houston Rockets 103 Phoenix Suns 109
E. Gordon 22 pts / D. Ayton 26 pts
Golden State Warriors 121 San Antonio Spurs 99
S. Curry 26 pts / D. Murray 22 pts
Los Angeles Clippers 115 Sacramento Kings 96
K. Leonard 32 pts / D. Fox 25 pts
Portland Trail Blazers 0 Memphis Grizzlies 0
Susp.

Clasificación NBA 2020/2021

Conferencia Este

EstePJPGPP
División Atlántico
1Escudo/Bandera Philadelphia 76ersPhiladelphia 76ers115105
2Escudo/Bandera Boston CelticsBoston Celtics11385
3Escudo/Bandera Brooklyn NetsBrooklyn Nets1697
4Escudo/Bandera New York KnicksNew York Knicks1578
5Escudo/Bandera Toronto RaptorsToronto Raptors1459
División Central
1Escudo/Bandera Milwaukee BucksMilwaukee Bucks1495
2Escudo/Bandera Indiana PacersIndiana Pacers1486
3Escudo/Bandera Cleveland CavaliersCleveland Cavaliers1477
4Escudo/Bandera Chicago BullsChicago Bulls1468
5Escudo/Bandera Detroit PistonsDetroit Pistons14311
División Sureste
1Escudo/Bandera Atlanta HawksAtlanta Hawks1477
2Escudo/Bandera Orlando MagicOrlando Magic1578
3Escudo/Bandera Miami HeatMiami Heat11367
4Escudo/Bandera Charlotte HornetsCharlotte Hornets11468
5Escudo/Bandera Washington WizardsWashington Wizards1138

Conferencia Oeste

OestePJPGPP
División Noroeste
1Escudo/Bandera Utah JazzUtah Jazz14104
2Escudo/Bandera Portland Trail BlazersPortland Trail Blazers1486
3Escudo/Bandera Denver NuggetsDenver Nuggets1477
4Escudo/Bandera Oklahoma City ThunderOklahoma City Thunder1367
5Escudo/Bandera Minnesota TimberwolvesMinnesota Timberwolves13310
División Pacífico
1Escudo/Bandera Los Angeles ClippersLos Angeles Clippers115114
2Escudo/Bandera Los Angeles LakersLos Angeles Lakers115114
3Escudo/Bandera Phoenix SunsPhoenix Suns1385
4Escudo/Bandera Golden State WarriorsGolden State Warriors1486
5Escudo/Bandera Sacramento KingsSacramento Kings15510
División Suroeste
1Escudo/Bandera Memphis GrizzliesMemphis Grizzlies11376
2Escudo/Bandera San Antonio SpursSan Antonio Spurs11587
3Escudo/Bandera Dallas MavericksDallas Mavericks1477
4Escudo/Bandera New Orleans PelicansNew Orleans Pelicans1358
5Escudo/Bandera Houston RocketsHouston Rockets1349

Fuente; HISPANOS NBA DIARIO AS

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