20 de septiembre de 2021

Resumen de la NBA en su jornada dominical, el Jazz sigue sonando con fuerza, Clippers cae ante los Kings

¿Qué les pasa a los Kings? El equipo de Luke Walton parece haber dejado atrás las crisis y todo lo que tiene que ver con el curso pasado y es, en estos momentos y junto a los Jazz, el equipo más en forma de la NBA. Una racha de cuatro derrotas consecutivas les dejaba en un preocupante récord de 5-10 y con pésimas sensaciones, una de las peores defensas de la historia de la competición norteamericana y una ingente cantidad de preguntas sin resolver que nadie contestó pero a las que, milagrosamente, se están encontrando respuestas. De repente, Luke Walton parece un buen entrenador, De’Aaron Fox es una estrella en ascenso que está, objetivamente, a nivel All Star, Harrison Barnes ha hallado su sitio, Buddy Hield convence y cada persona sabe su rol. Los Kings han pasado de ser el hazmerreír de la Liga y uno de los proyectos más malos de la actualidad (llevan sin disputar playoffs desde 2006, la racha más larga en activo) a una de las sensaciones del momento, a un equipo sólido, que es capaz de encadenar grandes actuaciones consecutivas con solvencia y de ganar partidos apretados a rivales de entidad, auténticos candidatos al anillo. Y ese récord que se tambaleaba es ahora positivo (12-11), Walton ha cambiado insultos por elogios y la ciudad de Sacramento vuelve a soñar con ver a su equipo en playoffs.

El partido fue extremadamente igualado: ningún cuarto se decidió por más de cinco puntos de diferencia y hubo, ojo, 23 cambios de liderato en el marcador y 11 empates, una barbaridad. Además, ninguna de las máximas de los dos equipos superó la decena. Una canasta de Kawhi apretaba al máximo el choque con menos de un minuto por delante. Holmes, a pase de Fox, machacaba para dar ventaja a los visitantes y dos intentos de triple angelinos, primero de Lou Williams y luego de Nicolás Batum, acabaron en fallo y con victoria de los Kings, que resolvieron con dos tiros libres de Hield e ignoraron una canasta de Williams que ponía el 110-113 definitivo. Y al final, victoria de mucho mérito ante un rival de mucha entidad para un equipo que tiene todavía mucho por demostrar pero que va dando pasos claros y rotundos en la dirección correcta. Y que está a un sólo partido de los playoffs, un rango en el que se encuentran hasta seis equipos y en el que tendrán que sufrir mucho si quieren un billete a ese lugar al que no llegan desde hace tanto tiempo que ya es difícil hasta recordarlo.

En los Clippers, nadie jugó especialmente bien. Kawhi, obligado a extenderse y a multiplicarse en pista en ausencia de Paul George, se quedó esta vez en 20 puntos, con 9 de 21 en tiros de campo y 7 tantos en el último cuarto, insuficientes para la victoria local. Tyronn Lue, viendo que los titulares no funcionaban, introdujo mucha rotación y consiguió que su equipo aportara la friolera de 57 puntos desde el banquillo, 27 más que su rival. Reggie Jackson anotó 14 y fue el único titular, junto a Kawhi, en superar la decena. Zubac logró un doble-doble de 12+14, Marcus Morris se fue a 16 y Lou Williams a 23 (+5+5), pero con 6 de 16 en tiros y representando un agujero en defensa que nunca se ha cerrado pero que ha crecido exponencialmente junto a su edad. Ojo a este jugador para un posible traspaso en el futuro: con una calidad innegable, tiene 34 años y no es lo que era. Y los Clippers, claro, siguen necesitando un distribuidor. El cuento de nunca acabar.

Jazz destrozan a Sabonis

No paran. Los Jazz siguen ganando partidos como si llevaran toda la vida acostumbrados a eso y se mantienen como líderes del Oeste, un puesto que tienen asegurado al margen de los que hagan los Clippers y que ocupan por delante de los dos equipos de Los Angeles, condenados a enfrentarse pero con un invitado especial en lo más alto de su Conferencia. Era normal que Utah estuviera bien, si recorremos con la vista los últimos récords que han tenido en temporada regular (entre 44 y 51 victorias en los cuatro últimos años) y vemos que han sido un equipo que conseguía victorias con relativa facilidad y que naufragaba en playoffs, donde no les daba el talento y no han conseguido pasar de semifinales (algo que no hacen desde 2007, ojo). Pero nadie esperaba que estuvieran tan bien. Una cosa es llegar a la fase final con cierta facilidad y otra, muy distinta, colarse entre Lakers y Clippers y llevar 16 victorias en los últimos 17 partidos. Y un récord de 19-5 que es, ojo, el mejor de la NBA.

Ya veremos cuánto dura la magia en Salt Lake City, pero de momento, los Jazz son un equipazo. Meten los triples a mansalva, defienden bien, consiguen frenar a los mejores jugadores rivales (hoy le ha tocado a Sabonis) y tienen a su pareja, ese dúo mágico que amagó con el divorcio tras la irrupción del coronavirus, en estado de gracia. Ante los Pacers y en Indiana, Utah ha estado siempre por delante, pero en ningún momento ha sentenciado el partido gracias a o por culpa de un bravo rival, ordenado bajo la batuta del debutante Nate Bjorkgren y con una capacidad para sobreponerse a cualquier revés durante un partido. Quizá les falte el talento que sí tenían hoy sus rivales, que han pecado de falta del mismo en playoffs pero que estaban esperando a que irrumpiera del todo, en el natural crecimiento de sus estrellas, unas que ya lo son por derecho propio. Y hoy, han vuelto a demostrarlo: Mitchell se ha ido a 27 puntos en una mala serie de tiro (9 de 25), pero ha añadido 9 rebotes y ha repartido 11 asistencias (por 5 pérdidas). Y Gobert ha conseguido un doble-doble, el 17º en los 24 partidos que lleva disputado esta temporada: 16+16, con tres tapones, 7 de 9 en tiros de campo y (la parte mala) un muy pobre 2 de 9 desde la personal.

Los Jazz entraron con una ventaja que parecía relativamente cómoda en el último cuarto (75-68), y la aumentaba a 9 puntos de diferencia con una canasta de Gobert a pase de Mitchell (un clásico). Sin embargo, los locales reaccionaron con buenos minutos de Sabonis, casi los mejores del partido, y remontaron hasta el 83-81, antes de que una nueva racha de los Jazz acabara con la incertidumbre. Los visitantes resolvieron el partido desde la personal con un dato curioso: anotaron 14 de 21 desde la línea y todos los fallos fueron del ya mencionado Gobert. Y lanzaron 42 triples para anotar solo 13, una variante que Indiana, que tiró por debajo del 40% en tiros de campo, no supo aprovechar. Sabonis anotó 20 puntos y se fue a 9 rebotes, pero lanzó mal (7 de 19) y prorrogó el mal momento que ya vivió ante los Pelicans (8+6+5 con 3 de 13 en tiros). El equipo lo ha notado: el lituano, eliminado por faltas, registró un -20 en el +/-. Ante los Pelicans, un -25. Y contra Milwaukee, un choque antes, otra vez -25, a pesar de conseguir una mejor estadística (33+12+6).

Indiana se queda ahora en medio de la marejada de equipos del Este que intentan evitar un enfrentamiento contra Nets o Sixers en primera ronda y tener opciones de avanzar. Están quintos (12-11), sólo un puesto por detrás de unos Nets a los que se encontrarían en un sitio en el que nadie quiere encontrárselos. La suma de locura y talento que se maneja en Brooklyn da para muchas habladurías, pero inclina la balanza cuando el rival aparece delante. En esa lucha están Celtics, unos Hawks que mejoran y se apuntan inexplicablemente los Knicks, además de Raptors y Hornets. Ya veremos en esta carrera de fondo (que este año es, con 72 partidos, menos de fondo), quién aguanta el tirón, pero parece que los Pacers están condenados a los que han hecho los últimos años: una buena temporada regular y una eliminación temprana en playoffs, muy acorde, de hecho, con los Jazz. Llevan, recordemos, cinco temporadas consecutivas cayendo en primera ronda, las dos últimas por 4-0. Eso provocó, en última instancia, el despido de Nate McMillan. Pero, a decir verdad, la plantilla es la que es y no da para mucho más. Algo falta en los Pacers, que, de una forma u otra, siguen compitiendo contra todos. Eso siempre.

RESULTADOS NBA DOMINGO, 7 DE FEBRERO DE 2021
Charlotte Hornets 119 Washington Wizards 97
T. Rozier 26 pts / B. Beal 31 pts
Indiana Pacers 95 Utah Jazz 103
D. Sabonis 20 pts / D. Mitchell 27 pts
New York Knicks 103 Miami Heat 109
J. Randle 26 pts / B. Adebayo 24 pts
Phoenix Suns 100 Boston Celtics 91
M. Bridges 19 pts / J. Tatum 23 pts
Los Angeles Clippers 110 Sacramento Kings 113
L. Williams 23 pts / D. Fox 36 pts

Fuente Hispanos NBA Diario As

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