23 de septiembre de 2021

NBA; Curry MVP?, Nets vuelven al triunfo y Washington sigue hechizando rivales

Portland Trail Blazers 128 – Memphis Grizzlies 130

Alerta roja en Portland. De las serias. Ocho derrotas en diez partidos y, las cuatro últimas, de forma seguida. Tendencia descendente en una clasificación que engulle sin piedad y que castiga con el play-in. En ese problema se pueden estar metiendo los Lillard, McCollum y compañía si no retoman un rumbo que, ahora mismo, se dirige hacia la deriva sin frenos. Por delante, unos Lakers en proceso de recuperar a sus estrellas y unos Mavericks mucho más regulares; por detrás, aprietan los Warriors de un Curry exorbitante y los Memphis de Ja Morant, su último verdugo. 33 puntos y 13 asistencias para él en un recital de los que ilusionan. Lo tiene todo para ser una estrella y, de brillar de forma más constante, ya lo sería. Dillon Brooks, con otros 25 tantos, su principal escudero y, justo por detrás, Jaren Jakcson Jr., con otros 23.

En el lado local, Lillard, desacertado en el triple (3 de 11), alcanzó los 27 puntos y las 5 asistencias. Tuvo apoyos, con un Nurkic imponente (26+17) y un buen McCollum (22+9+7); pero fueron insuficientes. Damian incluido. Ninguno de los equipos pudo liderar por dos dígitos, y los Grizzlies tenían ventaja de sólo un punto (100-99) de cara al último cuarto; pero la derrota se suma igualmente. Y ya son unas cuantas. «Nos impusieron el ritmo durante todo el partido. Obviamente no tiramos de tres para ganar, pero esa no fue la razón por la que perdimos. Realmente, no les quitamos el dominio durante la mayor parte de la noche, y eso, y el último cuarto, creo que marcaron la diferencia», aceptó el entrenador de los Blazers, Terry Stotts. Toca reflexionar y queda poco tiempo para hacerlo.

Atlanta Hawks 118 – Miami Heat 103

No estaba Trae Young, pero los Hawks, de la mano de McMillan, se han ganado la licencia para soñar; en las circunstancias que sea. Victoria coral ante un equipo que siempre exige como conjunto. El quinteto inicial de Miami al completo, con Jimmy Butler (19+2+7) y Kendrick Nunn a los mandos (21+2+2), superó la decena de puntos. En Atlanta, lo hicieron otros seis jugadores, con Bogdan Bogdanovic (21+3+8) y John Collins (20+8) por encima de la veintena. Era un duelo directo por las posiciones nobles del Este. Con la victoria, los Hawks se quedan con la quinta (33-27) y los Heat con la séptima (31-29).

Oklahoma City Thunder 109 – Washington Wizards 129

Russell Westbrook quiere ser el rey del triple-doble. Está a ocho del récord histórico, ostentado por el legendario Oscar Robertson, y avanza hacia él de forma despiadada. Frente a Oklahoma, 37 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias, el cuarto consecutivo y el 14º en 16 partidos. Poca respuesta ofrecieron los Thunder ante una combinación explosiva con Bradley Beal (33 puntos). Conjuntamente, 70 puntos. Darius Bazley y Theo Maledon, con 20 tantos cada uno, e Isaiah Roby y Lu Dort, con 18, fueron el intento de resistencia. Tras 7 victorias consecutivas, los Wizards sonríen en las posiciones de play-in.

Houston Rockets 104 – Los Angeles Clippers 109

Más sudor de la cuenta para los Clippers, que tenían delante al equipo con peor récord de la NBA y necesitaron el último cuarto para decidir el encuentro. En los doce minutos anteriores, de hecho, sólo fueron capaces de anotar 11 puntos, con 5 de 22 en tiros de campo y 0 de 6 desde el perímetro. Sin la presencia de Kawhi Leonard, Paul George, con 33 puntos y 14 asistencias, salvó a los suyos del tropiezo. Delante, John Wall (27+3+13), Christian Wood (24+19) y Kelly Olynyk se lo pusieron muy difícil. Terceros en el Oeste, los angelinos siguen la estela de los intratables Suns y Jazz.

Charlote Hornets 108 – Cleveland Cavaliers 102

Miles Bridges, con 25 puntos y 10 asistencias, comandó a los suyos en una nueva victoria, necesaria para asentarse en las posiciones de play-in y para soñar con algo más. De momento, el alero es una realidad. Mucho más que mates virales. A su lado, P.J. Washington y Terry Rozier también superaron la barrera de los 25 puntos. En Cleveland, siguen a los suyo. Sin presente ya, sólo pueden agarrarse al futuro, en manos de Darius Garland (27+4+6) y Collin Sexton (28+7+2).

Brooklyn Nets 109 – Boston Celtics 104

Sin Harden ni Durant, y con un Kyrie Irving desacertado en el tiro, los de Steve Nash adelantan a los Sixers en el debut de Mike James (8+2+2). 

Cuando se toca, el orgullo casi siempre aparece. Aún más cuando viste de verde. Payton Pritchard, en su primer año en el Garden, ya tiene la lección aprendida; Jayson Tatum, en su cuarto, es su encarnación. También Marcus Smart, ya en su séptimo. Sin Jaylen Brown, por una bursitis en el hombro, Kemba Walker, que no juega partidos seguidos este curso, o Robert Williams III, con problemas en su rodilla izquierda, ellos abanderaron la rebeldía en la enésima caída de la temporada. Una que llegaba tras nueve victorias en los últimos once partidos, que parecía cantada al inicio del último cuarto, 17 puntos por detrás, pero que se pudo revertir a 3:32 minutos del final, cuando la distancia se redujo a 3 tantos. El orgullo casi siempre aparece, pero no siempre es suficiente. Contra los Nets, de hecho, no lo ha sido en toda la temporada. En Navidad, derrota por 28 puntos; hace poco más de un mes, por 12. Esta vez, por cinco (109-104). En todos los casos, con un denominador común de dos caras: Kyrie Irving. En todas las ocasiones, como llanero solitario del big-three, pero con versiones distintas: llegaba de endosar 77 puntos en 67 minutos a su exequipo, pero esta vez se quedó en 15 con una serie de lanzamiento desesperante: 4 de 19 en tiros de campo (21,1%) y 0 de 6 en el triple. Rozó el triple-doble (15+9+11), pero quedó lejos de su mejor nivel.

Da igual. Los Nets se han acostumbrado a resistir. Se ha convertido en su estado habitual y, como animal herido, como integrantes de un proceso de selección natural, se han aclimatado: las bajas han hecho del equipo de Steve Nash un espejismo de lo que pueden llegar a ser, pero, incluso así, y con un partido más que Philadephia 76ers, ya se han colocado en el punto más alto del Este. Tan aterrador como desconcertante para los rivales, que no saben qué se pueden encontrar cuando llegue la hora de la verdad. El big-three no está y cada vez parece más seguro que, antes de playoffs, no va a estar. Hasta el momento, Kevin Durant, Kyrie Irving y James Harden sólo han podido compartir 7 partidos para un total de 186 minutos. El primero, con cuya vuelta se especuló para este partido, sólo ha podido disputar 24 duelos, el segundo se ha perdido 16 y Harden, que puede quedarse sin más encuentros en temporada regular, ya se ha quedado fuera en 12 ocasiones. El big-three de Schrödinger.

Golden State Warrios 118 – Denver Nuggets 97

Stephen Curry, en una demostración de carácter, lidera a los suyos en su sexta victoria en ocho partidos. Will Barton se lesiona y será sometido a resonancia. 

Público en pie y honores a su rey: Stephen Curry. «¡MVP! ¡MVP!», se escuchó en las gradas, con casi 2.000 personas. El del Chase Center, que acogía a sus aficionados por primera vez en toda la temporada, era un partido de muchos partidos. Por un lado, como para todo el mundo a estas alturas, está la clasificación, esa que, en una temporada más comprimida y exigente que nunca, acelera sin piedad para los que se quedan atrás. Posiciones muy distintas, pero mismo objetivo para Warriors y Nuggets: los playoffsPor el otro, estaba la memoria más reciente, la manida venganza, tan presente en el deporte, o el duelo entre Jokic y Curry, entre el máximo aspirante al MVP y el jugador que, en este tramo final, más está acelerando en la carrera.Todos los triunfos cayeron del lado local (118-97). En el visitante, tragedia sobre tragedia en un pabellón convertido en casa del terror: cierre a una racha de cuatro victorias seguidas (la última derrota, también en California) y preocupante lesión de Will Barton, que sólo pudo estar 59 segundos sobre el parqué y que será sometido a resonancia magnética. A cruzar los dedos, de nuevo, en annus horribilis para las lesiones.

Conferencia Este

PJPGPP
División Atlántico
1Escudo/Bandera Brooklyn NetsBrooklyn Nets1604020
2Escudo/Bandera Philadelphia 76ersPhiladelphia 76ers1593920
3Escudo/Bandera New York KnicksNew York Knicks603327
4Escudo/Bandera Boston CelticsBoston Celtics603228
5Escudo/Bandera Toronto RaptorsToronto Raptors592534
División Central
1Escudo/Bandera Milwaukee BucksMilwaukee Bucks583622
2Escudo/Bandera Indiana PacersIndiana Pacers582731
3Escudo/Bandera Chicago BullsChicago Bulls592534
4Escudo/Bandera Cleveland CavaliersCleveland Cavaliers592138
5Escudo/Bandera Detroit PistonsDetroit Pistons601842
División Sureste
1Escudo/Bandera Atlanta HawksAtlanta Hawks603327
2Escudo/Bandera Miami HeatMiami Heat603129
3Escudo/Bandera Charlotte HornetsCharlotte Hornets592930
4Escudo/Bandera Washington WizardsWashington Wizards592633
5Escudo/Bandera Orlando MagicOrlando Magic591841

Conferencia Oeste

PJPGPP
División Noroeste
1Escudo/Bandera Utah JazzUtah Jazz594415
2Escudo/Bandera Denver NuggetsDenver Nuggets583820
3Escudo/Bandera Portland Trail BlazersPortland Trail Blazers583226
4Escudo/Bandera Oklahoma City ThunderOklahoma City Thunder602040
5Escudo/Bandera Minnesota TimberwolvesMinnesota Timberwolves601644
División Pacífico
1Escudo/Bandera Phoenix SunsPhoenix Suns594217
2Escudo/Bandera Los Angeles ClippersLos Angeles Clippers624319
3Escudo/Bandera Los Angeles LakersLos Angeles Lakers593524
4Escudo/Bandera Golden State WarriorsGolden State Warriors592930
5Escudo/Bandera Sacramento KingsSacramento Kings592435
División Suroeste
1Escudo/Bandera Dallas MavericksDallas Mavericks583226
2Escudo/Bandera Memphis GrizzliesMemphis Grizzlies572928
3Escudo/Bandera San Antonio SpursSan Antonio Spurs582929
4Escudo/Bandera New Orleans PelicansNew Orleans Pelicans592633
5Escudo/Bandera Houston RocketsHouston Rockets601545

Fuente Diario AS

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