NBA, Jazz sigue sonando afinado, Celtics y Lakers complicados

Utah Jazz 127 – Denver Nuggets 120

Utah Jazz no frena en su carrera por acabar la fase regular como líder de la Conferencia Oeste. Esta madrugada tenía uno de los partidos más difíciles en este tramo final de curso y lo sacó con nota: victoria frente a Denver Nuggets con un Bojan Bogdanovic soberbio. El croata, en estado de gracia, llegó a los 48 puntos con un 8/11 desde el triple para que los Jazz sumaran su victoria 49 de la temporada. Están un triunfo por delante de Phoenix, que también sacó adelante su compromiso frente a New York Knicks. Los de Colorado, por su parte, se mantienen (y se mantendrán) con el factor cancha a favor en los playoffs. Solo queda esperar si serán 3º o 4º. Facundo Campazzo disputó 33 minutos y firmó 5 puntos, 8 rebotes y 9 asistencias. Mientras que Nikola Jokic se disparó hasta los 31 tantos.

Phoenix Suns 128 – New York Knicks 105

Phoenix Suns mantiene su persecución de Utah Jazz tras doblegar esta madrugada a New York Knicks con un enorme Chris Paul. El base tiró de galones y talento para cerrar con 17 puntos y 11 asistencias para derribar a la franquicia de la Gran Manzana, la gran noticia de la temporada: recuperar a los Knicks es muy importante para los aficionados al baloncesto y, sobre todo, para la NBA. Es la franquicia más valorada y uno de los grandes reclamos de la Liga junto a Lakers y Celtics. Los de Arizona certificaron su victoria con un gran último cuarto (38-17) y con un buen Deandre Ayton: 26 tantos y 15 rebotes. Randle (24) y Barrett (23) fueron los mejores en los Knicks.

Sacramento Kings 104 – San Antonio Spurs 113

San Antonio Spurs no se rinde. Ganó a Sacramento Kings y se agarra a sus opciones de play in. La derrota de New Orleans Pelicans también ayudó. La franquicia texana se encuentra ahora mismo en la décima posición en el Oeste, la última que da acceso al play in. Y lo consiguió tras un duro duelo frente a los de California y con 25 puntos de DeRozan, 22 de Murray y solo 9 jugadores en la rotación. Los Kings, por su parte, perdieron una oportunidad de oro para acercarse a la lucha por los playoffs y van directamente a por su 15º curso consecutivo sin acceder a las rondas por el título. Un año más. Ya no es noticia.

EN EL ESTE;

Para esto se creó el play in. Literalmente: Boston Celtics y Miami Heat jugarán ahora dos partidos seguidos en el Garden (mañana y el martes) que son finales para escapar de séptimo puesto. Algo que normalmente no tendría mayor trascendencia… y que ahora es crucial para huir de esa peligrosa ronda previa que juegan los clasificados del séptimo al décimo. Con el toque de suerte de que el calendario de pandemia ofrece ese doble enfrentamiento en el momento más caliente de la temporada, vienen dos partidos potentes entre, recordemos, los dos finalistas del Este en la burbuja de Florida.

Así están las cosas después de que los Heat controlaron a los Timberwolves (121-112) y los Celtics, con sus vaivenes habituales, se dieran un castañazo gordo en Chicago (121-99): 36-31 para Miami Heat y 35-32 para Boston Celtics. Sexto y séptimo de Conferencia. Ahora los segundos en play in los primeros marcando frontera. Cerca están por delante Hawks (37-31) y también los Knicks (37-30). Emociones fuertes pero la certeza de que si uno de los dos implicados, Heat o Celtics, en ese inminente doble duelo pierden las dos veces tendrá, como mínimo, un pie en el play in. Insisto: para este picante se creó este paso intermedio entre la regular season y los playoffs.

Con los Celtics, unas veces para bien y muchas para mal, ya se sabe que ninguna apuesta es segura. En ningún partido, sea cuál sea el rival. Incluso dentro de los mismos partidos, muchas veces toboganes con cambios de sensaciones y ritmo básicamente imposibles de explicar. En Chicago, en el primer partido con público en el United Center, les tocó dar la de arena… y a base de bien: -22 (121-99) en una noche en la que siguió ausente Jaylen Brown y se sumó la baja de Robert Williams. Y en la que Jayson Tatum estuvo a un nivel pésimo (9 puntos, 3/15 en tiros) y Kemba Walker (33 puntos) no pudo tirar del carro con tan poco acompañamiento y a pesar de buenos minutos de Fournier (17 puntos, 6 rebotes). Los Celtics se descolgaron en un tercer cuarto que se cerró en 94-74 y amagaron con otra remontada tremenda: 98-90 en el ecuador del último parcial. Poco después, los Bulls sentenciaron con un 12-0 (de 100-92 a 112-92) que convirtió en polvo los últimos minutos. En una temporada muy frustrante, los Bulls han ganado con buenas sensaciones a Hornets y Celtics, pero es demasiado tarde: 28-39, a tres partidos del décimo puesto que abre una puerta al play in. Nicola Vucevic firmó 18 puntos, 14 rebotes y 10 asistencias, Zach LaVine 25 puntos y Coby White 25+7+5 con un 7/12 en triples.

En Miami, mientras, los Heat hicieron los deberes contras unos Timberwolves (121-112) que están peleando (20-47 ahora) cada noche, con una imagen muy distinta a la de la primera mitad de la temporada. Anthony Edwards anotó 25 puntos con 6 rebotes, Towns 27 (14 en el último cuarto) con 6 rebotes y 4 asistencias y esta vez fueron titulares juntos Ricky Rubio (16 puntos, 9 asistencias) y D’Angelo Russell (17+4). Pero los Wolves (Juancho Hernangómez sumó 8 puntos y 5 rebotes sin puntería por fuera) solo pudieron mantenerse no muy lejos ante unos Heat superiores, en los que Jimmy Butler produjo 25 puntos, 8 rebotes, 6 asistencias y 5 robos y el banquillo marcó una diferencia definitiva: 57-19 gracias a Goran Dragic (23 puntos) y un Tyler Herro que tras seis partidos de ausencia jugó 29 minutos en los que anotó 27 puntos con un 6/8 en triple. Suficiente, y ahora al Garden a pelear por conservar la plaza.

Los Bucks no fallan ante los Rockets

Mientras, los Bucks viven mucho más tranquilos y solo piensan en si serán segundos o terceros: tras ganar a los Rockets (141-133) están 43-24, en empate con los Nets pero por delante ya que tienen el duelo particular (2-1) a favor. No alcanzarán a los Sixers y nadie aparece por detrás. Así que, básicamente, Bucks y Nets se juegan en esta recta final quién tendrá factor cancha a favor en un duelo entre ambos en semifinales del Este. Contra unos Rockets con solo ocho jugadores disponibles, los Bucks ganaron sin pisar el acelerador, controlando el ritmo y haciendo lo justo. Su rival ha usado esta temporada 28 jugadores, los mismo que Orlando Magic, una marca extraña en una temporada complicada en la que en Houston, después de muchos años en playoffs, miran al draft: es el peor equipo de la Liga con diferencia, 16-51 cuando más tiene menos de 20 triunfos.

El 29 de abril los Rockets sorprendieron a los Bucks en otro tiroteo: 143-136 con 50 puntos de un Kevin Porter Jr que esta vez no jugó. Kelly Olynyk sigue haciendo números (32+12+7) y Kenyon Martin Jr está aprovechando esta recta final de temporada (26+7+7). En los Bucks, 24 puntos para Brook Lopez, 21 de 23 en la segunda parte para Khris Middleton y poco trabajo para Giannis Antetokounmpo (17+11+7).

En un encuentro de muy baja trascendencia, los Hornets ganaron (122-112) a Orlando Magic, otro equipo (21-46) centrado ya en el próximo draft. Los de Carolina, a los que las lesiones han estropeado una temporada estupenda, pelean por acabar en positivo (lo merecen: 33-34 ahora) y por salvar como mínimo la octava plaza que da dos balas en el play in: tienen ahora un partido y medio sobre Indiana Pacers. Rozier anotó 28 puntos con 5 rebotes y 6 asistencias, PJ Washington sumó 23 puntos y 9 rebotes y, pese a un 0/7 en triples, LaMelo Ball dio otro pasito hacia el Rookie del Año: 27 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias.

RESULTADOS NBA VIERNES, 7 DE MAYO DE 2021
Philadelphia 76ers 109 New Orleans Pelicans 107

J. Embiid 37 pts / J. Hayes 19 pts
Chicago Bulls 121 Boston Celtics 99
C. White 25 pts / K. Walker 33 pts
Charlotte Hornets 122 Orlando Magic 112
T. Rozier 28 pts / D. Bacon 28 pts
Miami Heat 121 Minnesota Timberwolves 112
T. Herro 27 pts / K. Towns 27 pts
Milwaukee Bucks 141 Houston Rockets 133
B. Lopez 24 pts / K. Martin Jr. 26 pts
Dallas Mavericks 110 Cleveland Cavaliers 90
L. Doncic 24 pts / C. Sexton 27 pts
Utah Jazz 127 Denver Nuggets 120
B. Bogdanovic 48 pts / M. Porter Jr. 31 pts
Phoenix Suns 128 New York Knicks 105
D. Ayton 26 pts / J. Randle 24 pts
Portland Trail Blazers 106 Los Angeles Lakers 101
D. Lillard 38 pts / A. Davis 36 pts
Sacramento Kings 104 San Antonio Spurs 113
T. Davis 24 pts / D. DeRozan 25 pts

Fuente Diario AS e Hispanos NBA

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