Bucks toma ventaja de dos y Denver empata la serie

RESULTADOS NBA LUNES, 24 DE MAYO DE 2021
Milwaukee Bucks 132 Miami Heat 98 (2-0)

G. Antetokoun. 31 pts / D. Dedmon 19 pts
Denver Nuggets 128 Portland Trail Blazers 109 (1-1)
N. Jokic 38 pts / D. Lillard 42 pts

Campazzo amarra, Jokic explota y los Nuggets empatan la serie

Los Nuggets superaron la espectacular primera parte de Lillard y sentenciaron en la segunda con un Jokic sublime. Gran partido de Campazzo.

Los Nuggets ya están aquí. El equipo que dirige Mike Malone necesitaba ganar para no irse rumbo a Portland con un 0-2 muy difícil de remontar. Y vaya que si lo hizo, en un partido más duro de lo que muestra un resultado final engañoso y en el que se necesitó, una vez más, la mejor versión de un Nikola Jokic que nunca falla para rascar una victoria clave. El serbio anotó 38 puntos, con 8 rebotes y 5 asistencias en una serie de lanzamiento espectacular: 15 de 20 en tiros de campo y 2 de 4 en triples, con 6 de 6 desde la línea de personal. Y todo en 31 minutos de juego. No necesitó más el jugador franquicia de los Nuggets, que sabe que tiene que monopolizar el liderazgo en ausencia de Jamal Murray y que los playoffs exigen una concentración inmediata y no una mirada a futuras rondas que no dejan de ser meras hipótesis que se pueden o no convertir en realidad. Jokic fue el mejor, lideró, anotó, protestó (todo un clásico) y sentenció cuando tuvo que hacerlo, al final de un partido en el que Denver ya contaba con ventaja, pero que terminó de rematar cuando Jusuf Nurkic fue eliminado por faltas, a inicios del último cuarto. Eso, y un triple y una asistencia de Facundo Campazzo, inclinaron definitivamente la balanza ante un equipo, el de Terry Sttots, que nunca se rindió, pero se conformó con la victoria en el primer partido.

El poder de la intendencia

Parece que lo que va a marcar la eliminatoria no va a ser, a pesar de todo, el papel de las estrellas. Se presupone que Jokic y Lillard se moverán en su nivel habitual y que sus actuaciones serán como las de hoy, formidables. El serbio acabó con unos números tremendos, y el base (42+4+10 en más de 42 minutos), no se quedó corto. Sin embargo, la intendencia va a tener un papel fundamental en una eliminatoria de futuro incierto, en cuanto a resultado y a duración. Todo dependerá de la fortaleza mental de los Blazers, con el proyecto en jaque y Terry Sttots en la cuerda floja. Son ya muchos años intentando hacer avanzar un proyecto que se quedó con las finales del Oeste de 2019 como límite, en un año en el que se aprovecharon de la parte floja del cuadro para acceder a la penúltima ronda de los playoffs. Pero claro, eso sabe a poco teniendo en cuenta los años que lleva la construcción del equipo en torno a Damian Lillard. El techo es bajo, las posibilidades de anillo prácticamente nilas y, en esta serie, el miedo a vislumbrar el final de una era para la franquicia puede ser clave para decidir la elminatoria.

Ahí entrarán los secundarios. Los Blazers necesitan más de Carmelo Anthony, que fue una sombra del hombre que anotó 18 puntos con 4 triples en el primer partido de la serie; en este, solo 5 puntos con1 de 5 en tiros y un -24 con él en pista. La parte buena para ellos es el buen papel de Norman Powell (15 tantos), que Nurkic está en ascenso (7+13 y la única luz en defensa) y que CJ McCollum sigue siendo un seguro: 21 tantos, con 9 de 12 en tiros. En los Nuggets, las cosas han funcionado bien en ese aspecto: 18 de Michael Porter Jr., 13 de Aaron Gordon, 9 de Austin Rivers y 15 de un increíble Paul Millsap, que aporta puntos, además de garra y veteranía. Ahí estará la clave de la serie, en esa intendencia que a veces decide campeonatos y que, en este caso, será esencial para vislumbrar el final de una serie que, sin Jamal Murray, tiene un incierto final. De momento, ventaja de campo para los Blazers, pero con una victoria que refuerza a los Nuggets, que encaran los playoffs sin nada que perder sin una de sus estrellas, una lástima hace unos meses, cuando eran candidatos legítimos al título. Ahora, la historia es otra. Y la escribirán Jokic, Lillard y sus lugartenientes. Ya veremos quién prevalece al final

Estos son otros Bucks: Giannis sonríe en una paliza histórica

Los Bucks dominan a Miami de principio a fin con una exhibición física espectacular. Giannis, con 31 puntos, 13 rebotes y 6 asistencias, pone el 2-0 y genera esperanzas.

Lo venimos diciendo todo el año: los Bucks están probando cosas nuevas. Mike Budenholzer, sabedor de que tiene una vida extra por obra y gracia de Giannis Anntetokounmpo, decidió a principios de curso que algo tenía que cambiar. El único plan del que hacía gala para encarar eliminatorias complejas era un arma de doble filo que acababa mostrando unas limitaciones muy obvias. Desde hace meses, el técnico se ha dejado de obsesionar con el récord de la regular season (el mejor de la NBA las dos últimas temporadas, algo que ya consiguió en otra ocasión cuando dirigía a los Hawks) para centrarse en mantener a todo el mundo involucrado. Prueba quintetos distintos, busca la mejor manera de rodear a Giannis y se aprovecha de una plantilla visiblemente mejorada, principalmente por el fichaje de un Jrue Holiday que da una multitud de nuevas posibilidades a la ofensiva de un equipo que ya no depende tanto de Antetokounmpo. O que se sigue aprovechando mucho de él, pero tira también de todos los demás y no se queda en la superficie, en el poderío exclusivo de su estrella. Los Bucks ya no son solo Giannis: ahora son mucho más.

Los dos partidos de la serie han sido la noche y el día, pero han tenido un denominador común: la victoria de los Bucks. En el inaugural, fue un ejercicio de supervivencia impresionante, con Jimmy Butler forzando la prórroga y Khris Middleton sentenciando en la misma con un tiro ganador increíble. Giannis supo ceder el protagonismo en los últimos minutos a un hombre más clutch que él y Milwaukee se adelantó, llevándose un partido que en otra temporada, quizá hubiesen perdido. Esta vez, la balanza se inclinó para su lado por el buen hacer táctico de su técnico y el aguante psicológico, resistiendo el impulso del sexto clasificado, el mismo equipo que les ganó el año pasado en una lección deportiva de pocos precedentes (4-1) y con los Bucks atesorando el mejor récord de la NBA. En este segundo asalto, las energías de los Heat parecen haberse diluido; el equipo de Erik Spoelstra rema peor contracorriente y sufre si no puede marcar el ritmo de un partido o de una serie. Y está a años luz, claro, de ese grupo de jugadores que se colaron en las últimas Finales de forma tan inopinada como merecida. Son los mismos, sí; pero a la vez, son muy distintos. Y sin la ausencia de ventaja de campo ni la presencia de la burbuja, sus carencias son más obvias y su vulnerabilidad aumenta.

Los Bucks sentenciaron nada más empezar: 46 puntos y 10 triples en un primer cuarto para la historia, con récord de triples incluido y un poderío físico que apabulló a un rival imberbe que solo pudo participar en lo que pasaba como mero espectador. No hubo ni siquiera un momento en el que los Heat consiguieran empatar el duelo o ponerse por delante; y por si fuera poco, perdieron también los tres cuartos siguientes, sin que los Bucks, incansables, dejaran de martillear el aro rival y de mostrar un nivel defensivo superlativo, dejando a un equipo que ha promediado 108 puntos por noche en temporada regular en tan solo 98. Los Bucks anotaron 22 triples en 53 intentos (por encima del 40%), atraparon 61 rebotes (21 ofensivos), repartieron 34 asistencias (14 más que Miami), provocaron 11 pérdidas en sus rivales e hicieron 25 faltas, un buen ejemplo de la cantidad de físico con la que impregnaron un enfrentamiento que dominaron desde el primer minuto y del que los Heat salieron escaldados.

Giannis lidera la paliza
El mejor del partido fue, claro, Giannis Antetokounmpo. La estrella griega acabó con 31 puntos, 13 rebotes, 6 asistencias, 3 robos y 1 tapón para un +19 con él en pista, números tremendos que quedaron patentes desde el inicio: en la primera jugada, la defensa de los Heat le flotó y anotó un triple sin dudar (luego falló los seis siguientes), sentando las bases de lo que iba a ser el encuentro. Además, Middleton tuvo un encuentro muy seguro (17 puntos, con 4 de 5 en tiros de campo, 3 de 3 en triples y 6 de 6 en tiros libres) y Jrue Holdiay dio un clínic en la distribución y jugó un partido increíblemente completo: 11 tantos, 7 rebotes y 15 asistencias, un escándalo en apenas 30 minutos de juego. El elemento diferencial de los Bucks, eso sí, fue Bryan Forbes: 14 puntos en el primer cuarto (con 4 de 5 en triples), 22 al final con 6 de 9 desde el exterior. PJ Tucker volvió a ser un filón defensivo, Bobby Portis aportó 11 puntos, Pat Connaughton 15, y todos los jugadores locales acabaron con +/- positivo. En otras palabras: exhibición.

En los Heat no funcionó absolutamente nada. En el primer cuarto, solo Dewayne Dedmon aportó algo de luz (9 puntos con 4 de 4 en tiros), pero en el resto del partido, la apatía se apoderó del equipo de Erik Spoelstra, el hombre de las eternas soluciones que se quedó sin ellas demasiado pronto. Al final, Butler aportó 10 puntos, pero los Heat acabaron con un ignominioso -34 con él en pista; Trevor Ariza intentó tres triples sin suerte en 19 minutos, Adebayo se fue a 16+3+4 y fue apabullado en todo momento por el poderío zonal de los Bucks y Duncan Robinson aportó 10 estériles tantos. Los mejores, Goran Dragic con 18 puntos (pero con 1 de 5 en triples) y el ya mencionado Dedmon, que acabó con 19+9 y fue el único que tuvo una serie de tiro (8 de 11) ligeramente aceptable. Por ahí, por cierto, pululaba un tal Tyler Herro, una sombra de lo que fue en la burbuja de Florida: 4 puntos y 1 de 5 en tiros en 18 minutos. Los Heat ponen ahora rumbo a Miami con la intención de encauzar una eliminatoria que tienen muy complicada, más por sensaciones que por resultados (2-0 ya para los Bucks). Giannis y compañía ganaron un primer duelo igualado y han apalizado a sus rivales en el segundo. Y parecen más fuertes que nunca. Veremos si eso les vale para optar definitivamente al anillo o se queda todo en un mero espejismo. De momento, van por el buen camino.

MARTES, 25 DE MAYO DE 2021
Brooklyn Nets vs Boston Celtics 7:30 PM (1-0)
Phoenix Suns vs Los Angeles Lakers 10:00 PM (1-0)
Los Angeles Clippers vs Dallas Mavericks 10:30 PM (0-1)

Fuente; Diario As, Hispanos NBA, WEB Oficial NBA

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