Jazz afinado y agresivo en casa se pone 2×0 frente a Clippers mientras que los Bucks descuentan ante Nets ganando el primero

RESULTADOS NBA JUEVES, 10 DE JUNIO DE 2021
Milwaukee Bucks 86 Brooklyn Nets 83
(1-2)
K. Middleton 35 pts / K. Durant 30 pts
Utah Jazz 117 Los Angeles Clippers 111 (2-0)
D. Mitchell 37 pts / R. Jackson 29 pts

VIERNES, 11 DE JUNIO DE 2021
Atlanta Hawks vs Philadelphia 76ers 7:30 PM (1-1)
Denver Nuggets vs Phoenix Suns 10:00 PM (0-2)

A lo Stockton y Malone: los Jazz bailan con Kawhi y se ponen 2-0

Donovan Mitchel anotó 37 puntos, Rudy Gobert atrapó 20 rebotes y los Clippers volvieron a mostrar sus carencias. Los Jazz, 2-0 y a soñar.

Los Jazz, conta la historia. El equipo de Salt Lake City va 2-0 en las semifinales del Oeste y está a dos victorias, tan solo dos, de las primeras finales de Conferencia desde 2007. Y con el mejor récord de la NBA, algo que no conseguían desde el siglo pasado. Ese espíritu, el de John Stockton y Karl Malone, el del anillo que no pudieron conseguir, es ahora el que está dentro del corazón de una afición mormona por el día pero muy ruidosa cuando le toca ver baloncesto, agresiva con el rival, conectada con sus jugadores y centrada en ser uno más dentro de un partido en el que hay de todo y ahora, también público. Eso puede ser diferencial para los Jazz, que demostraron tener más madera de la que la gente presuponía al lograr cuatro victorias consecutivas ante los neófitos Grizzlies. Y que ahora van directos a las finales del Oeste, tras adelantarse por 2-0 ante un equipo al que se le presupone mucho talento, pero que no para de mostrar sus enormes carencias.

Y no son Stockton y Malone, pero tienen mimbres para ser, al menos, iguales o mejores que ellos. Rudy Gobert se fue a 13 puntos y 20 rebotes después de ser elegido Mejor Defensor de la NBA, además de añadir 2 robos y 3 tapones. Y Donovan Mitchell, en una exhibición digna de una estrella, sigue a lo suyo en playoffs, como si nada ni nadie le importara: 37 puntos (27 en la primera mitad) y una resolución al final llena de actitud y señales de que es mucho más que un mero All Star. El escolta promedia más de 32 puntos por partido en playoffs, envalentonó a los suyos en primera ronda tras ser baja en el duelo inicial y endosó 45 puntos a los Clippers en el estreno de la serie de semifinales. Y todavía no conoce la derrota este año en playoffs (el partido que no estuvo los perdieron los Jazz), una parte de la temporada en la que se crece sin parangón.

El equipo de Quin Snyder lo hizo todo bien. Aplacó los ánimos de urgencia de un equipo rival que ha perdido el primer partido, se escapó en un segundo cuarto en el que se vio en pista unamaster class defensiva y cerraron el partido como auténticos veteranos, al final, cuando sus rivales intentaron por todos los medios rascar una victoria imposible. Ahora, Utah se adelanta dos cero y está más cerca que nunca de regresar a la última ronda del Oeste, algo que no hacen desde hace 14 años, todavía con Jerry Sloan de entrenador y gente como Deron Williams o Carlos Boozer como protagonistas. Y los Clippers se alejan de esa ronda, que no han alcanzado nunca en medio siglo, y se quedan en la misma situación que contra los Mavericks (un 2-0), solo que ahora han caído fuera de casa. El único lado positivo que pueden mirar, eso seguro.

La intendencia y un mal Kawhi

En los Jazz funcionó todo como una máquina perfecta. Joe Ingles, providencial al final, se fue a 19 puntos con 4 de 7 en triples. Bogdanovic sumó 16, O’Neale 8 y Jordan Clarkson, 24 desde el banquillo con 6 de 9 desde el exterior y con una gran actitud defensiva. Quin Snyder rotó bien. tómo las decisiones correctas en los momentos adecuados, y evidenció la falta de respuestas de Tyronn Lue, que no da con la tecla y no ve forma ni de parar a Mitchell (que se llevó un susto al final), ni de hacerlo con un equipo que, recordemos, todavía no cuenta con Mike Conley, que sigue viendo los partidos en traje y no tiene fecha de retorno. Si vuelve, los Jazz tendrán de refuerzo a un hombre experimentado y uno de los jugadores más fiables de la competición. Y los Clippers, sin él en pista, han desaprovechado ya no una, sino dos balas para sacar un partido de Utah y conseguir una ventaja de campo que no tienen.

El principal problema que tuvieron los Clippers fue Kawhi Leonard. O su ausencia, principalmente; la estrella ya demostró en el sexto partido ante los Mavericks la magnitud que puede llegar a alcanzar (45 puntos ante Luka Doncic y compañía), pero está lejos de ser ese jugador que iba camino de leyenda, primero en los Spurs y luego en los Raptors. En el segundo partido ante los  Jazz se quedó en 21 puntos y se escondió en demasía en el último cuarto, donde solo intentó cuatro lanzamientos para anotar uno. Sí estuvo bien Paul George (27+10+6) y Reggie Jackson (29 puntos), pero los Clippers necesitan mucho más de Kawhi si quieren volver a meterse en la eliminatoria y tener opciones de disputar las primera finales del Oeste de su existencia. Porque sí, los Jazz luchan contra la historia. Pero la lucha de los Clippers es peor. Básicamente, porque tienen el peor rival posible: ellos mismos.

Giannis tiene una vida

Los Bucks se crecen ante su público: empiezan 30-9 y dejan a los Nets en solo 83 puntos. Un Middleton imperial (35+15) salva una vida para Giannis.

Nadie ha remontado jamás un 3-0. Contra esa gran estadística, una de las más inequívocas de siempre, luchaban los Bucks en Milwaukee. No podían dejar pasar la oportunidad de sumar la primera victoria de la serie tras dos encuentros perdidos de forma clara (sobre todo el segundo), ante una plantilla tan llena de talento, que ha sobrevivido a la baja de James Harden con una facilidad inusitada. El escolta, reconvertido este año en base, volvió a ser baja y no tiene fecha de retorno, por lo que los Nets tuvieron que sobrevivir sin él un día más, algo que esta vez no consiguieron. La urgencia de los Buks por lograr la victoria provocó un inicio fulgurante, pero el partido se resolvió en un final de infarto por obra y graacia de Khirs Middleton, un tío molón a la sombra de Giannis con una capacidad para el clutch time de la que el griego, por capacidad baloncestística, carece.

Los Bucks empezaron con un parcial de 30-9, una defensa asfixiante que no abandonaron en todo el partido y buenas decisiones en ataque. Cerraron el primer cuarto solo con dos puntos más de los Nets, que anotaron 5 de 25 en tiros de campo en los 12 minutos iniciales, incluido un muy pobre 1 de 9 en triples. Por su parte, los locales volaban: 15 puntos y 7 rebotes de Giannis, con estadísticas idénticas de un Middleton que dio una auténtica exhibición desde la media distancia. Un periodo en el que Mike Budenholzer no cambió nada de la base (Tucker sigue de titular), pero sí de los jugadores, que salieron con un brillo especial en la mirada, ese que solo aparece en las grandes noches de playoffs.

Eso sí, sudaron para ganar el partido; el parcial inicial fue contestado por otro también poderoso, pero esta vez para los de Steve Nash (15-31). A partir de ahí, la tónica fue de igualdad y mucha defensa, con tan solo hubo 92 puntos combinados, una cifra muy pobre. Y con cinco minutos para el final, el resultado reflejaba un corto 76 a 76. A partir de ahí, canasta de Middleton a la que responde Durant. Luego, dos más para Middleton y otra respuesta de Durant. Y con 80 iguales, triplazo del alero de los Nets, que monopolizó los minutos finales y provocó que su equipo soñara con lo que al inicio del partido parecía imposible: la victoria.

Middleton, para variar, recordó distancias, y Jrue Holiday daba ventaja a los Bucks con una increíble penetración, antes del fallo de los Nets y de, cómo nodos tiros libres de Middleton, que puso el 86-83 que sería definitivo. Durant constató que la magia no era inagotable al errar un postrero triple que estuvo cerca de forzar la prórroga. Y los Bucks salvaron una vida cuando parecían estar muertos y se meten en una serie que, eso sí, deberán empatar casi por obligación en un cuarto partido ante su público. Eso, un 3-1 que no es un 3-0 pero pinta mal para cualquiera, principalmente si atendemos al talento de unos Nets que, sin Harden y aun perdiendo, parecen tenerlo todo bajo control.

El héroe Middleton

El que salva una vida y una parte del proyecto, al margen de un Mike Budenholzer que tiene pie y medio fuera de la franquicia si Giannis deja de acudir a su rescate y los Bucks son eliminados en semifinales, es el propio Antetokounmpo. El griego sumó 33 puntos y 14 rebotes, pero también 5 pérdidas y un pobre 1 de 8 en triples, con defensas flotantes que son casi insultantes. En el último cuarto no descansó, pero se quedó en 2 de 7 en tiros de campo y le cedió el protagonismo a un Middleton que fue el verdadero héroe: 35+15 en casi 44 minutos, una cifra más habitual en playoffs que en regular season. Al fin y al cabo, en la fase final nadie está para bromas, menos aún con la posibilidad de un 3-0 que es prácticamente una sentencia. En el resto, mucha defensa pero poca cosa (68 de los 86 puntos fueron del dúo dinámico), con mención especial para Brook Lopez, el protector de los tableros: solo 3 puntos, pero 11 rebotes y 6 tapones.

En los Nets, un poco de todo y mucho de Kevin Durant. La estrella se fue a 30 puntos, 11 rebotes, 5 asistencias (4 pérdidas) y 4 robos. Entró, como el resto de su equipo, en un bucle infinito en el primer cuarto que resolvió después, especialmente con los 11 tantos logrados en el último y ese intento de remontada que pareció tal cuando puso a su equipo tres arriba con apenas 1:23 para el final. Kyrie Irving no estuvo tan fino como otros días (22+5, pero solo 1 asistencia), como tampoco Blake Griffin y compañía. Y el equipo espera a Harden mientras intenta sacar una victoria en Milwaukee que les de media eliminatoria. Los Bucks, a una victoria del empate. Los Nets sin una necesidad muy grande pero sí con la intención de que la serie no se alargue más de lo deseable. Y Giannis, con una vida. Eso, para él y para su equipo, es lo más importante.

Fuente; Diarios AS, Hispanos NBA, WEB Oficial NBA

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