La Etapa 12 del Tour de Francia pone a prueba a los velocistas de nuevo

El Tour pone rumbo a los Pirineos, que están lejos y obligan a largas kilometradas exentas de dificultades montañosas, por lo que, para matar la monotonía de una jornada abocada al «sprint» los organizadores han ido a la busca del viento.

Para ello, en los 159,4 kilómetros entre Saint-Paul-Trois-Châteaux y Nimes, los cambios de orientación serán constantes, para favorecer la formación de abanicos que puedan dinamitar la carrera.

De lo contrario, todo apunta a una llegada masiva por las mismas carreteras que llevaron a la taurina ciudad en 2019, donde se impuso el australiano Cabel Ewan.

Ausente en esta edición, en ese caso el atractivo vendrá de un posible triunfo del británico Mark Cavendish
, que igualaría con el belga Eddy Merckx como el hombre con más triunfos de etapa en el Tour, 34.

A sus 36 años, el «sprinter» de la Isla de Man tendrá marcada la jornada en rojo para seguir sumando triunfos e una edición en la que ya suma 3.

Su récord está en 6 triunfos en una única edición, conseguido en 2009. Por delante quedarán al menos tres jornadas más con finales propicios para llegadas agrupadas y Cavendish ha demostrado que es el más fuerte y que cuenta con el mejor equipo.

– Etapa 12: Saint-Paul-Trois-Châteaux – Nimes 159,5 km

Salida: 13.30 horas (12.30 GMT)

Llegada prevista: 17.12 horas (16.12 GMT)

Montaña:

Km 83. Cota du Belvédère de Tharaux (3a), 4,4 km al 4,6 %.

EL COMENTARIO DE CHRISTIAN PRUDHOMME – ETAPA 12

Tras un itinerario mágico por las Hoces del Ardèche, recorridas por primera vez en su totalidad por el Tour, esta etapa debería terminar con un esprint masivo en Nîmes, como ya ocurriera en 2019 con un tramo final idéntico. En cualquier caso, más vale desconfiar: la ruta seguirá a campo abierto justo antes de Uzès y el viento podría hacer de las suyas y abrir abanicos en el pelotón.

SAINT-PAUL-TROIS-CHÂTEAUX

08/07/2021 – ETAPA 12 – 159,4 KM – LLANA

¿Existe un lugar más acogedor para situar una salida de etapa que Saint-Paul-Trois-Châteaux, con sus callejuelas y rincones provenzales que, plaza tras plaza, dan paso a una serie de terrazas encantadoras?
No sorprende en absoluto que el Tour haya dado el pistoletazo de salida aquí a tres etapas, en concreto hacia Gap (2011), Cap d’Agde (2012) y Mende (2018), con sendas victorias de Thor Hushovd, André Greipel et Omar Fraile. Años antes, el Tour femenino había inaugurado esa bella tradición en 1993, seguido de la París-Niza (2009 y 2016) y el Critérium del Dauphiné (2010). Saint-Paul-Trois-Châteaux, una ciudad que atrapa.

Ciudad de etapa por 4ª vez
Cabecera de cantón de Drôme (26)
Habitantes: 9000, 42 000 en los 14 municipios de la Mancomunidad de Drôme Sud Provence 

ville-saintpaultroischateaux.fr

© Saint-Paul-Trois-Châteaux

NÎMES

08/07/2021 – ETAPA 12 – 159,4 KM – LLANA

«Cuando no eres tú, ¡es tu hermano!». Este es el titular que dedicó el diario L’Auto, organizador del Tour, al triunfo de Ernest Paul en la etapa Niza-Nîmes en julio de 1909. Se ponía fin así a cinco victorias de etapa consecutivas de su hermanastro François Faber, futuro vencedor en París. Desde entonces, Nîmes se hizo hueco como una de las ciudades sureñas preferidas del Tour y se convirtió en un bastión de velocistas como Mark Cavendish (2008), Alexander Kristoff (2014) y Caleb Ewan (2019). De hecho, Aitor González, vencedor de la Vuelta a España en 2002, fue el último valiente que consiguió tener éxito con una escapada en 2004.

Ciudad de etapa por 19ª vez
Capital de Gard (30)
Habitantes: 154 200, 258 000 en los 39 municipios de la Mancomunidad urbana de Nîmes Métropole

nimes.fr

© Getty Images

Web Oficial del Tour, Antena 2

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